Ski de Fond Canada annonce les membres de l’Équipe nationale de ski pour la saison 2016-2017

    3 mai 2016

     CANMORE, Alberta—Avec comme objectif de remporter des médailles à tous les niveaux, Ski de fond Canada a annoncé les membres de son équipe nationale pour la saison 2016-2017 mardi, une équipe remplie de promesse pour les Jeux olympiques et paralympiques de 2018 et 2022.  
     
    Suite à une conclusion réussie du tout premier Ski Tour Canada, où l’équipe a célébré plusieurs des meilleures performances de ses athlètes, sept athlètes olympiques, dont six hommes et une femme, mèneront l’équipe canadienne la saison prochaine.
     
    Alex Harvey (Saint-Ferréol-les-Neiges, Québec), qui a remporté deux médailles la saison dernière, sera à la tête du groupe d’athlètes comprenant Len Valjas (Toronto), Ivan Babikov (Canmore, Alberta) et Devon Kershaw (Canmore, Alberta) qui formeront l’équipe A de la Coupe du monde.  Deux autres athlètes qui ont percé durant le Ski Tour Canada, Jesse Cockney (Canmore, Alberta) et Graeme Killick (Fort McMurray, Alberta) composeront l’équipe B de la Coupe du monde avec Emily Nishikawa (Whitehorse), qui mènera l’équipe élite féminine canadienne.
     
    Désirant s’axer sur le développement de la prochaine génération de skieurs d’élite, Ski de fond Canada a également nommé sept athlètes à son équipe U25 qui répartira ses efforts entre les épreuves de la Coupe du monde, les événements de développement internationaux et le circuit NorAm au Canada.  Trois athlètes qui se sont hissés parmi le top-30 en Coupe du monde la saison dernière lors du Ski Tour Canada feront partie du groupe de sept.  Il s’agit des skieurs de Whitehorse, Dahria Beatty et Knute Johnsgaard, et de Maya Macisaac-Jones (Athabasca, Alberta).  Ils seront accompagnés d’Olivia Bouffard-Nesbitt (Morin Heights, Qc.), Cendrine Browne (Saint-Jérôme, Qc.), Katherine Stewart-Jones (Chelsea, Qc.) et Julien Locke (Nelson, C.-B.).
     
    L’organisme directeur du ski de fond au Canada a aussi annoncé les sept athlètes qui ensemble ont remporté un total de neuf médailles la saison dernière et qui composeront l’équipe canadienne de ski paranordique la saison prochaine.  Il s’agit de Brian McKeever (Canmore, Alberta) et de ses guides Graham Nishikawa (Whitehorse) et Erik Carleton (Canmore, Alberta), Mark Arendz (Hartsville, I.-P.-E.), Brittany Hudak (Prince-Albert) et le champion paralympique Chris Klebl (Canmore, Alberta).  Emily Weekes (North Vancouver), qui s’est propulsée sur la scène paralympique internationale la saison dernière en remportant plusieurs médailles, continuera son évolution au sein de l’équipe de développement.  
     
    « Nous disposons d’une liste de très bons athlètes qui conjuguent l’expérience avec l’énergie et la vigueur de la jeunesse, » a dit Tom Holland, directeur de la haute performance de Ski de fond Canada.  « Je crois que nos fondeurs d’élite ont démontré la saison dernière qu’ils ont ce qu’il faut pour gagner des médailles tandis que la prochaine génération de skieurs est en constant développement et confirme l’avenir prometteur de notre programme. »  
     
    Holland, en collaboration avec le comité de sélection de la haute performance, a également identifié une douzaine d’athlètes qui composeront l’équipe nationale de ski junior. Il s’agit de :
     
    Marie Corriveau (St-Ferréol-les-Neiges, Qc.) Philippe Boucher (Lévis, Qc.)
    Katie Weaver (North Vancouver)                               Antoine Blais (Lévis, Qc.)
    Laura Leclair (Chelsea, Qc.)                                       Gareth Williams (Kelowna)
    Annika Richardson (Vancouver)                                Ryan Jackson (Midhurst)
    Hannah Mehain (Vernon)                                            Etienne Hebert (Varennes, Qc.)
    Zoe Williams (Cantley, Qc.)                                         Antoine Cyr (Gatineau, Qc.)
     
     
    SFC est l’organisme directeur du ski de fond au Canada; sport d’hiver et activité de loisir par excellence pratiqué annuellement par plus d’un million de Canadiens.  Ses 60 000 membres, regroupent des athlètes, des entraîneurs, des officiels et des skieurs de tous âges et de tous niveaux y compris ceux des équipes nationales de ski de fond et de ski paranordique.  Avec le soutien de ses partenaires d’entreprise,  Haywood Securities Inc., AltaGas et Mackenzie Investments ainsi que le gouvernement du Canada, le Comité olympique canadien, le Comité paralympique canadien, À nous le podium et B2Dix, SFC forme des champions olympiques, paralympiques et mondiaux.  Pour plus d’information sur SFC, veuillez nous visiter à www.cccski.com.